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Noël est le jour le plus important de l’année pour les Napolitains. C’est le jour où les familles se réunissent et honorent les traditions, et quelle meilleure façon de passer les fêtes de fin d’année ensemble que de jouer à des jeux ?

La tradition des jeux de Noël à Naples est vaste. Certains d’entre eux sont très anciens et ont (pas tous) leurs racines dans la culture populaire de la ville, permettant à toutes les générations de s’amuser ensemble pour le plus grand plaisir des grands-parents, des parents et des enfants. Les jeux de cartes comme Mercante in Fiera, Sette e Mezzo, l’Asso che Fugge ou les jeux de hasard comme Sinco sont quelques-uns des divertissements les plus populaires de la tradition de Noël napolitaine. Mais le jeu par excellence, celui qui, depuis des siècles, réunit et divertit tant de personnes autour des tables de Noël à Naples, est sans aucun doute la Tombola napolitaine.

Origines, règles et faits intéressants sur le jeu

Fondamentalement identique au jeu connu internationalement sous le nom de Bingo (et similaire au Loto), la Tombola est un jeu de hasard, puisque pour y participer il faut verser une somme d’argent qui est gagnée par certains participants au cours de la partie, mais la Tombola se joue essentiellement dans un contexte familial et les sommes investies sont donc généralement symboliques.

La composante chance typique du jeu a donné au terme Tombola la signification d’un événement chanceux.

Un joueur joue le rôle de croupier et a en sa possession le plateau avec tous les chiffres de un à quatre-vingt-dix, ainsi que le compas ou le « panariello » typique avec des pièces numérotées à l’intérieur. Son travail consiste à tirer les numéros au hasard et à les annoncer aux autres joueurs. L’annonce des chiffres est souvent accompagnée d’une citation de la signification que le smorfia napolitain associe au chiffre. Les joueurs disposent à leur tour d’une ou plusieurs cartes préalablement achetées, composées de trois lignes sur lesquelles sont inscrits cinq chiffres allant de un à quatre-vingt-dix. Chaque fois qu’un numéro est annoncé par le croupier, chaque joueur recouvre d’un jeton la case portant le numéro correspondant. Dans la traditionnelle Tombola napolitaine, les cartes sont faites d’un simple carton sur lequel sont imprimés les numéros, dans certains cas avec les images de la grimace, qui sont marquées avec des pois chiches, des pâtes, des haricots et des restes du dîner de Noël comme des coquilles de fruits secs.

Les cartes sont achetées en quantités choisies par les joueurs à un prix unitaire prédéfini par carte. L’argent obtenu par l’achat des cartes est divisé en prix de montants croissants dans l’ordre suivant : ambo (gagné par le premier joueur qui met deux numéros dans la même rangée), terno (trois numéros dans une rangée), quaterna (quatre numéros dans une rangée), cinquina (tous les numéros dans une rangée) et tombola (lorsque vous êtes le premier à couvrir tous les numéros de votre carte).

Règles supplémentaires

Afin de répartir plus équitablement les prix, il peut être stipulé que celui qui gagne un prix dans une rangée ne peut pas gagner le prix suivant dans la même rangée.

Par conséquent, celui qui gagne un tiercé sur une ligne, par exemple, ne peut pas gagner un quaternaire sur la même ligne.

La version de la Tombola dei Femminielli, qui est fabriquée dans les quartiers populaires de Naples, est également traditionnelle. Il s’agit d’une version très inhabituelle du jeu, à laquelle seules les femmes et les femminielli peuvent participer. Elle se joue généralement au sous-sol et les hommes ne peuvent y assister que s’ils restent à l’extérieur de la porte. Le jeu se déroule bruyamment, avec des blagues grossières et des allusions sexuelles telles que « Comme ‘avuote e comme ‘o ggire, sempree sissantanove è » (ad litteram : « comment tu le tournes ou comment tu le tournes, c’est toujours soixante-neuf »). La femmenèlla, considérée comme la porteuse de la « ciorta » (bonne chance), tire les numéros au sort en les criant. Le numéro peut même ne pas être mentionné, mais sa signification est souvent prononcée à la place, sur la base de la grimace napolitaine, qui est connue pour être comprise par toutes les personnes présentes, et c’est le plus grand plaisir de la Tombola dei Femminielli. En effet, à chaque numéro tiré, la signification de ce numéro est liée à celle des numéros suivants, créant des histoires toujours différentes et bruyamment commentées par les femminielli et les femmes présentes, qui s’amusent en faisant semblant d’être excitées.